从开放数据到开放发展(三)从「我的钱去哪了?」项目谈一谈政府财政数据开放化

「我的钱去哪了?」项目截图

「我的钱去哪了?」(Where does my money go?) 项目
纳税是每一个公民应尽的义务,但是长期以来,民众都对政府如何花费税收没有清晰的概念。开放知识基金会在英国创立的「Where Does My Money Go」(「我的钱去哪了?」)项目的初衷便是提供一个简单的可视化仪表盘,来使普通民众了解自己交的税是如何被政府支配使用的。

「我的钱去哪了?」项目提供了简单的可视化仪表盘,将你所纳税款分解为各部门每一天的花费。比如,对于一个年收入22,000英镑的人,所需缴纳的税收是8,774英镑。而这意味着政府卫生部门每天将会花去你所纳税款中的5.86英镑。

除了这一个将税款分解到各部门花费的可视化系统之外,「我的钱去哪了?」项目还进一步提供了按部门、按地方分解政府支出的可视化系统。这样的系统可以帮助普通民众更清楚的了解到政府在特定项目和特定区域上的投入,了解到自己的税款是如何为地方、为特定项目作出贡献的。

英国政府部门决算报告仪表盘项目截图

「开放支出」(Open Spending) 项目
随着「我的钱去哪了?」项目的成功,开放知识基金会决定再往前进一步,搭建一个更大的财政支出数据平台,来跟踪和理解公共机构的花费,这就是「开放支出」(open spending) 项目 (网站:http://openspending.org)。「开放支出」项目提供了一个开放式的数据平台来记录公共财政数据比如财政支出、财政预算、公共采购等,截至到现在,该项目已经包含了来自70个国家的财政支出数据,追踪的财政支出金额高达1千4百万英镑。数据的记录仅是该项目的一部分,「开放支出」项目还遵守「开放」的原则,开放所有素材即代码、数据、内容供第三方拓展自己的工作,并且提供开放的社区来吸引普通大众一同维护、探索、利用这些财政数据。

除了吸引更多民众的参与,「开放支出」项目团队也和政府紧密合作,来提供更易读、易懂的财政可视化系统。比如,英国国家开放数据平台 Data.gov.uk 上所采用的「支出数据浏览器」(Spend Browser),便是由「开放支出」项目团队合作开发的。该浏览器允许使用者查询任意感兴趣的公司、部门、项目来查看相应的支出。另一个有趣的例子同样来自英国政府。英国政府要求各部门每年发布决算报告来使政府财政更为透明,但究竟各部门是否将所有重要的数据都公开了呢?是否符合标准呢?「开放支出」团队便与政府合作开发了「决算报告仪表盘」(UK Departmental Spend Reporting)来帮助公众检查各部门开放的数据是否已经符合了标准,哪些项符合,哪些又不符合。

「支出的故事」项目截图

「支出的故事」(Spending Stories) 项目
财政数据的开放和透明化无疑对于公众而言是一个好消息,但同时也是个难题,因为对于民众而言,理解财政数据或多或少都有些困难。财政数据的内容往往离我们的日常生活较远,名目繁多,数目又极大,很难让人一下形象具体地理解到底这个数字意味着什么。比如,英国学校午餐计划供花费了6百万英镑 (点此查看示例:http://spendingstories.org/#/search/?q=6000000&c=GBP&lang=en_GB&visualization=scale ),那6百万到底是什么样一个概念,这笔钱如果用来做其他事情又能干些什么?通过「支出的故事」项目,我们现在可以通过简单的故事来了解到6百万英镑其实仅相当于皇室一年花费的五分之一。

在这样一个由不同故事、新闻构成的系统里,民众可以自由地浏览不同的故事来建立起对于一个具体金额数字的概念,增进他们对于财政数据的理解和监督。目前,该项目主要的信息都来自于欧洲和美国,而日本将会是亚洲第一个参与进该项目的国家,之后也会有更多的国家和地区为这个项目添砖加瓦,让各国民众都能有这样一个简便、形象的工具来理解自己国家的财政数据。

财政数据透明化、开放化的未来 
无论是「我的钱去哪了?」还是「支出的故事」,很大程度上如果没有财政数据的透明化、开放化,这些项目都不可能成功。而对于财政数据,各国在数据管理上、发布形式上都有着很大的差别,比如英国是目前世界上唯一一个完全开放财政支出明细数据的国家,而大多数国家仍旧只是停留在开放或公开粗略支出数据的阶段。为此,国际性的标准就尤为重要。目前,国际上有若干个国际计划和联盟正在着手倡导财政数据透明化和制定标准。比如,世界经合组织的预算透明化指南明确了哪些内容必须要包含在预算报告中,哪些细节必须做到透明化。又比如,国际预算开放普查通过研究员对各国财政预算数据的透明读、开放度的调研,对各国进行了排序,督促各国在此议题上的进展。
财政数据的透明化与开放化也不单单仅限于上文涉及的预算数据和支出数据。今年,美国的阳光基金会 (sunlight foundation) 开始倡议政府采购的透明化与开放化,目标是将政府采购中标金额、中标公司等数据能够以一种标准的、开放的形式发布给民众,从而更利于民众对政府采购的监督。

财政数据透明化和开放化的进程中也少不了企业注册信息的开放。企业注册信息的开放将有利于公众甄别僵尸企业、空壳企业,以及摸清复杂的公司结构,防止贪污、洗黑钱等犯罪行动。英国的 OpenCorporate 是目前最大的企业注册信息开放数据库,其之前出品的可视化系统帮助公众理清了金融企业庞大而复杂的子母公司结构(详见:http://opencorporates.com/viz/financial/) 。

对于中国而言,目前国家在财政数据的透明上做到了预算数据和决算数据的公布(但不具体到明细),但两者都尚未开放化(即非提供在机器可读的格式下,比如CSV)。而对于政府采购,目前也仅做到了主动信息公开,同样也是没有能够做到开放化。企业注册信息的话,中国政府目前提供了网上查询系统,但并没有提供开放化的数据下载。因此,中国在财政数据的透明哈和开放化上还有很长的一段路要走。

深入阅读:
有兴趣了解更多财政数据透明化和开放化的朋友可以读一读欧盟公共信息平台的报告:《财政透明化和开放政府数据》(英文) http://www.epsiplatform.eu/sites/default/files/2013-11-Fiscal%20Transparency%20and%20Open%20Government%20Data.pdf